Reacciones de combustión de combustibles y alimentos

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Las reacciones de combustión de combustibles y alimentos son tipos de reacciones redox que son esenciales para la vida y la civilización – porque el calor es el producto más importante de estas reacciones.

Los siguientes son ejemplos comunes de reacciones de combustión:

  • La quema de carbón, madera, gas natural y petróleo calienta nuestros hogares y proporciona la mayor parte de nuestra electricidad.
  • La combustión de gasolina, combustible para aviones y diesel impulsa nuestros sistemas de transporte.
  • La combustión de los alimentos alimenta nuestros cuerpos.

¿Alguna vez se ha preguntado cómo se mide el contenido energético de un combustible o de un alimento? Se utiliza un instrumento llamado bomba calorimétrica para medir el contenido de energía. El siguiente diagrama muestra los principales componentes de un calorímetro de bomba.

Los químicos usan una bomba calorimétrica para medir el contenido de energía.

Para medir el contenido energético de los combustibles, se coloca una masa conocida del material a medir en un recipiente para muestras y se sella. El aire se extrae del recipiente para muestras y se sustituye por oxígeno puro. La taza se coloca en el calorímetro con una cantidad conocida de agua que la cubra.

Se mide la temperatura inicial del agua y luego se enciende eléctricamente la muestra. Se mide el aumento de la temperatura y se calcula el número de calorías de energía que se liberan.

Una caloría es la cantidad de energía necesaria para elevar la temperatura de 1 gramo de agua a 1 grado Celsius. La combustión completa de una gran cocina, por ejemplo, le da aproximadamente una kilocaloría de calor.

El contenido calórico de los alimentos se puede determinar exactamente de la misma manera. Los químicos reportan los resultados en calorías o kilocalorías, mientras que los nutricionistas reportan los resultados en calorías nutricionales.

Una caloría nutricional es igual a la kilocaloría de una farmacia (1.000 calorías). Una barra de caramelo de 300 calorías produce 300.000 calorías de energía. Desafortunadamente, no toda esa energía se requiere inmediatamente, por lo que parte se almacena en compuestos como las grasas.