Medicamentos Usados para Tratar Trastornos Psicológicos

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Por Adam Cash

El uso de medicamentos en el tratamiento de trastornos psicológicos (como la esquizofrenia y el trastorno depresivo mayor) adquirió una importancia significativa en la última mitad del siglo XX. Los avances en la investigación y el desarrollo de medicamentos condujeron a la creación de medicamentos más eficaces, lo que a su vez estimuló un aumento en su uso.

Los objetivos principales de la farmacoterapia son producir mejoras en el comportamiento y el pensamiento, aliviar el sufrimiento y mejorar el funcionamiento.

Muchos sistemas cerebrales involucrados en los síntomas de la enfermedad mental involucran un neurotransmisor en particular, y los medicamentos utilizados para el tratamiento de una enfermedad en particular están diseñados para afectar el funcionamiento de ese neurotransmisor específico. Por ejemplo, se cree que las dificultades para dormir y los trastornos del apetito que se observan con frecuencia en el trastorno depresivo mayor están relacionados con el sistema límbico. Para estos síntomas, la mayoría de los medicamentos para la depresión se dirigen al neurotransmisor serotonina.

Medicamentos para la depresión

Los medicamentos que se usan para tratar la depresión se llaman antidepresivos. La mayoría de los antidepresivos afectan uno o ambos neurotransmisores: norepinefrina y serotonina. Básicamente, hay dos clases principales de medicamentos antidepresivos (aunque hay algunos que no encajan en ninguna de ellas, como Wellbutrin, Remeron o Effexor) diferenciados por su mecanismo de acción:

  • Antidepresivos tricíclicos: Bloquear la reabsorción de la neurona presináptica de la mayoría de la norepinefrina (NE). Esto permite un “aumento” funcional del nivel de NE en la sinapsis y prolonga la activación de la neurona postsináptica cuando es estimulada por la NE.
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS): bloquean la reabsorción de serotonina en lugar de NE y tienen el efecto similar de prolongar la activación. Algunas de las marcas más populares de ISRS son Prozac, Paxil y Zoloft.

Medicamentos antipsicóticos

La experiencia de las alucinaciones auditivas o la sensación de que alguien está buscando algo puede ser extremadamente preocupante. Estos son síntomas comunes del trastorno mental esquizofrenia. Uno de los tratamientos más poderosos para algunos de los síntomas de la esquizofrenia es el uso de medicamentos antipsicóticos.

Los medicamentos antipsicóticos tienen un efecto específico sobre el neurotransmisor dopamina. La hipótesis de desregulación de la dopamina de la esquizofrenia sostiene que los síntomas de la psicosis son el resultado de interrupciones en la acción de la dopamina en el cerebro. Los medicamentos antipsicóticos bloquean los receptores postsinápticos de la dopamina. Esta obstrucción impide que la dopamina pueda activar la neurona postsináptica y se ha descubierto que reduce sustancialmente la presencia de síntomas psicóticos.

Desafortunadamente, los medicamentos antipsicóticos, como todos los medicamentos, no sólo afectan a los neurotransmisores en las áreas cerebrales teorizadas para estar implicados en el trastorno. La mayoría de los medicamentos también afectan otras áreas del cerebro y a menudo pueden producir efectos secundarios muy desagradables. Los efectos secundarios asociados con los medicamentos antipsicóticos pueden incluir aumento de peso, movimientos motores involuntarios y repetitivos (conocidos como discinesia tardía) o disfunción sexual, por nombrar sólo algunos.

Medicamentos para la ansiedad

Los trastornos de ansiedad son el trastorno mental más común en los Estados Unidos. Millones de personas sufren de preocupaciones intolerables, ataques de pánico y fobias incapacitantes. La buena noticia es que los medicamentos pueden ayudar con estos síntomas.

Los medicamentos ansiolíticos son medicamentos diseñados para aliviar los síntomas de los trastornos de ansiedad. Los psiquiatras y los médicos de familia prescriben una clase de ansiolíticos, las benzodiacepinas, con bastante frecuencia. Las benzodiacepinas afectan al neurotransmisor GABA, que tiene un efecto supresor sobre el sistema nervioso central. En otras palabras, ralentiza las cosas en el cerebro.

Las benzodiazepinas son muy efectivas para reducir la ansiedad. Desafortunadamente, también son altamente adictivos. Las benzodiacepinas tienen un efecto casi inmediato y a menudo producen sedación y una sensación general de calma. Estos sentimientos son altamente placenteros, y los pacientes a veces no quieren dejar de tomar estos medicamentos incluso después de que su trastorno de ansiedad haya sido medicado con éxito.

MedicamentosProblema comúnEjemplo comúnAntidepresivosDepresiónProzacTrastorno pánicoZoloftTrastorno obsesivo-compulsivoPaxilInsomnioBenzodiazepinas (Xanax)Trastorno de ansiedad generalizadaBenzodiazepinasTrastorno pánicoBenzodiazepinasAntipsicóticosEsquizofreniaHaldolManíaZiprexaManíasEstabilizadores de la saludManiaLithiumBitioBipolarEnfermedad bipolarEstímulosAntimulaciónADDefensaciones en los huesos

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