Diez ejemplos de la vida real de la tragedia de los bienes comunes

La frase tragedia de los bienes comunes, descrita por primera vez por el biólogo Garrett Hardin en 1968, describe cómo los recursos ambientales compartidos son sobreexplotados y finalmente agotados. Comparó los recursos compartidos con un pasto de pastoreo común; en este escenario, todos los que tienen derecho al pasto pastan tantos animales como sea posible, actuando en interés propio para obtener el mayor beneficio personal a corto plazo. Eventualmente, consumen toda la hierba del pasto; el recurso compartido se agota y ya no es útil.

He aquí diez ejemplos de la tragedia de los comunes.

  • Pesquerías de los Grandes BancosLos Grandes Bancos son caladeros frente a la costa de Terranova. Durante siglos, exploradores y pescadores describieron esta región como el hogar de un suministro interminable de bacalao. En las décadas de 1960 y 1970, los avances en la tecnología pesquera permitieron enormes capturas de bacalao. Después de unas pocas temporadas dramáticamente grandes, las poblaciones de peces cayeron, forzando a los pescadores canadienses a navegar más lejos para mantener grandes tamaños de captura cada temporada. Era demasiado tarde para la regulación y la gestión; las poblaciones de bacalao habían sufrido daños irreparables. Desde entonces, las poblaciones de bacalao han permanecido bajas, y algunos científicos dudan de que el ecosistema de los Grandes Bancos pueda recuperarse.
  • Atún rojoActualmente, las poblaciones de atún rojo en el Océano Atlántico y el Mediterráneo se enfrentan a un destino similar al del bacalao de los Grandes Bancos. En la década de 1960, los pescadores se dieron cuenta de que las poblaciones de atún estaban en peligro, y se formó un Convenio Internacional para la Conservación del Atún del Atlántico (ICCAT) en un esfuerzo por gestionar la pesca de forma más sostenible. En cambio, muchos países siguen buscando beneficios de las grandes capturas de atún rojo cada año sin tener en cuenta la conservación. El atún rojo ya ha sido pescado hasta la extinción en el Mar Negro y el Mar Caspio, y quizás el atún rojo del Atlántico le siga.
  • Palomas pasajerasCuando los europeos llegaron a Norteamérica, las palomas pasajeras migraron a través del cielo en grandes cantidades. A medida que los colonos se fueron extendiendo por el continente, comenzaron a talar los bosques que habitaban las palomas mensajeras (destruyendo el hábitat de las aves) y finalmente comenzaron a cazar palomas en busca de alimento. A mediados del siglo XIX, capturaron un gran número de palomas en redes y vendieron las aves en las ciudades como recurso alimenticio. 1870, casi todas las palomas pasajeras habían muerto; los límites de caza se promulgaron en la década de 1890, pero para entonces, la población de palomas pasajeras no podía recuperarse. La última paloma mensajera conocida (mantenida en cautiverio en un zoológico) murió en 1914, completando la extinción de una especie debido a prácticas de caza insostenibles.
  • Giros de la basura oceánicaEl océano es un excelente ejemplo de un recurso compartido que puede ser fácilmente abusado y degradado porque es compartido por muchas naciones diferentes. Ninguna autoridad tiene el poder de aprobar leyes que protejan a todo el océano. En cambio, cada nación administra y protege los recursos oceánicos a lo largo de sus costas, dejando el espacio común compartido más allá de cualquier jurisdicción en particular vulnerable a la contaminación. Estos gigantescos parches de basura oceánica se producen porque muchos países diferentes permiten que los residuos sólidos entren en los océanos desde tierra o desde los barcos. La destrucción de los ecosistemas oceánicos a causa de la basura, especialmente de los contaminantes plásticos, es probable que afecte a todas las personas del planeta, ya que estos contaminantes circulan a lo largo de la cadena alimentaria.
  • Atmósfera de la TierraLa atmósfera de la Tierra es otro recurso que todos en el planeta usan y abusan. La contaminación del aire y los gases de efecto invernadero de diversas industrias y transportes dañan cada vez más este valioso recurso compartido: En más de una ocasión, los acuerdos internacionales han reconocido la importancia de cuidar el ambiente. Un ejemplo es el Protocolo de Kioto, que intentó unir a las naciones para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y frenar el calentamiento global.
  • Zona muerta del Golfo de MéxicoMiles de granjas están ubicadas a lo largo del río Mississippi y sus afluentes a través de la parte central de los EE.UU. A medida que el agua llega al río después de una fuerte lluvia, trae consigo los nutrientes de los fertilizantes agregados a las tierras de cultivo. Estos materiales fluyen río abajo y eventualmente entran al Golfo de México, donde crean las condiciones para una zona muerta – una región del ecosistema que no puede soportar ninguna criatura viva.
  • Congestión del tráficoLas carreteras públicas son un excelente ejemplo de propiedad común compartida por muchas personas. Cada una de estas personas tiene en mente sus propios intereses – típicamente, cómo llegar al trabajo tan rápida y fácilmente como sea posible. Pero cuando todos deciden que las carreteras públicas son la mejor manera de satisfacer las necesidades de desplazamiento, las carreteras se atascan y frenan el movimiento general del tráfico, llenando el aire de contaminantes procedentes de los coches en reposo. Con un peaje que pagar (especialmente si el peaje es más alto durante las horas de mayor uso, como la hora pico), los conductores pueden considerar una ruta menos directa o elegir conducir al trabajo a una hora diferente.
  • Agua subterránea en Los ÁngelesLos propietarios de tierras alrededor de Los Ángeles tienen derecho a usar el agua bombeada de los pozos en sus tierras. Esta agua es parte de un acuífero de agua subterránea regional, por lo que cada propietario está finalmente extrayendo agua de la misma piscina. A medida que la ciudad crecía en las décadas de 1930 y 1940, la cantidad de agua extraída del acuífero subterráneo aumentaba cada año para satisfacer las necesidades de la creciente población, hasta el punto de que los residentes obtenían tanta agua del acuífero que el suministro alcanzaba niveles que dejaban al acuífero vulnerable a la intrusión de agua salada del cercano Océano Pacífico. Ante la posible escasez de agua y la posible destrucción del recurso hídrico renovable del que dependían, los usuarios del agua crearon una organización voluntaria para discutir cómo gestionar y conservar el agua subterránea para el futuro.
  • La tala no reguladaLas selvas tropicales son un recurso común del que se benefician todos los habitantes del mundo. En algunas partes del mundo, vastas extensiones de densos bosques tropicales no son gobernadas o poseídas de manera que permitan un manejo efectivo para la extracción de recursos. Los productores de madera se ven obligados a extraer la mayor cantidad de madera posible de la forma más barata posible. Aunque algunas leyes protegen estos bosques de prácticas de tala destructivas, la tala ilegal continúa, especialmente a lo largo de las fronteras entre países, donde las leyes pueden ser diferentes en cada lado de la frontera.
  • Crecimiento de la poblaciónAlgunos científicos consideran que el crecimiento exponencial de la población humana es un ejemplo de una tragedia de los bienes comunes. En este caso, el recurso común es el planeta Tierra y todos sus recursos compartidos. La población mundial ha alcanzado la friolera de 7.000 millones de personas, y el examen del crecimiento demográfico como una tragedia de los bienes comunes ilustra que el agotamiento de los recursos comunes no siempre es el resultado de la codicia. Sólo por el hecho de existir, cada persona utiliza el agua, el aire, la tierra y los recursos alimentarios; dividir esos recursos entre 7.000 millones de personas (y contarlos) tiende a estirarlos bastante.
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