¿Cuándo se escriben en mayúsculas las referencias a las personas?

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Por Geraldine Woods

Si a los seres humanos sólo se les llamara por sus nombres, la vida sería mucho más sencilla, al menos en términos de letras mayúsculas y reglas gramaticales inglesas. Pero la mayoría de la gente adquiere algunos títulos y algunos parientes a lo largo de su vida. ¿Cuándo se capitalizan estos títulos?

Ordenar los títulos de las personas que escribes

Algunos títulos comienzan con mayúsculas porque están pegados al frente del nombre. En cierto modo, se han convertido en parte del nombre de la persona:

¿Qué pasa con las mayúsculas? El título Sr. está en mayúsculas porque está unido al apellido de Eggworthy. En general, los títulos en minúsculas son aquellos que no están relacionados con un nombre.

Note que Director of Poultry está en mayúsculas cuando precede al apellido de Eggworthy pero no en mayúsculas cuando sigue al nombre de Eggworthy. El Director de Avicultura Henhuff funciona como una unidad. Si hablabas con Eggworthy, podrías dirigirte a él como Director de Poultry Henhuff.

Así que el primer Director de Avicultura en el párrafo anterior funciona como parte del nombre. Cuando el título sigue al nombre, da al lector más información sobre Eggworthy, pero ya no actúa como parte del nombre de Eggworthy. Por lo tanto, el segundo director de aves de corral en el párrafo anterior está en minúsculas.

Ninguna regla que se precie permite que se dé por sentada, así que esta regla de capitalización tiene una excepción o dos, sólo para asegurarse de que usted está prestando atención. Debe poner en mayúsculas los títulos muy importantes incluso cuando aparecen sin el nombre de la persona que los tiene. ¿Qué es muy importante? Definitivamente estos:

  • Presidente de los Estados Unidos
  • Secretario General de las Naciones Unidas
  • Presidente del Tribunal Supremo
  • Vicepresidente de los Estados Unidos
  • Primer Ministro de Gran Bretaña

Por supuesto, hay un cierto margen de maniobra con la regla de los títulos, con el jefe, el editor o el profesor tomando la decisión final. (En caso de duda, consulte con la autoridad en cuestión.) Los siguientes títulos suelen estar en minúsculas, aunque no siempre, cuando aparecen sin nombre:

  • diputado
  • embajadora
  • cónsul
  • justicia
  • secretario del gabinete
  • jueza
  • alcaldesa

Los títulos sin nombre que son aún más bajos en la escala de importancia son estrictamente en minúsculas:

  • subsecretario
  • perrera en jefe
  • oficial
  • alférez

Cuando escriba en mayúsculas un título con guión, escriba en mayúsculas ambas palabras (Presidente del Tribunal Supremo) o ninguna (secretario adjunto). Una excepción (suspiro) a la regla es para los ex-presidentes y ex-presidentes y presidentes electos.

Escribir sobre las relaciones familiares

¿Qué notas sobre los títulos de familia en el párrafo anterior? Algunos de ellos están en mayúsculas y otros no. Las reglas para capitalizar los títulos de los miembros de la familia son simples. Si está etiquetando a un pariente, no escriba en mayúsculas. Si los títulos toman el lugar de los nombres (como en Tío Bart y Abuela), ponerles mayúsculas.

La palabra mi y otros pronombres posesivos (tu, el de él, el de ella, el nuestro, el de ellos) a menudo indican que debes escribir el título en minúsculas.

Abordar la raza y la etnia por escrito

Si vienes de Tasmania, eres de Tasmania. Si vienes de Nueva York, eres un neoyorquino. (Ni siquiera preguntes sobre Connecticut.) Esos ejemplos de capitalización son fáciles. ¿Pero qué hay de la raza y la etnia? Como todos los demás, los gramáticos luchan por superar el legado de una sociedad racista y su lenguaje. Aquí están algunas pautas concernientes a la capitalización y la raza:

  • Blanco y negro (o blanco y negro) son descripciones aceptables, pero sea consistente. No escriba en mayúsculas una cosa y no la otra. Siempre capitalice a los asiáticos porque el término se deriva del nombre de un continente.
  • Los europeos americanos, asiáticos americanos, afroamericanos (y los menos populares afroamericanos) están todos en las capitales.
  • Las descripciones mexicano-estadounidenses, polaco-estadounidenses y otras de origen nacional se escriben con mayúsculas porque los términos se derivan de los nombres de los países.