Otamatone: Todo lo que necesitas saber

El Otamatone es un instrumento único cuya simpática cara de silicona y su encantador sonido de sintetizador analógico le han reportado una popularidad cada vez mayor en Internet. Pero hay mucho que desvelar si quieres entender no sólo cómo funciona este oscuro juguete japonés, sino por qué se ha convertido en un fenómeno social tan potente. Sin más preámbulos, vamos a sumergirnos en el estrafalario mundo del Otamatone y a descubrir qué hace que este instrumento sea tan fascinante.

¿Qué es un Otamatone?

El Otamatone es un instrumento sintetizador de dos manos fabricado en 2009 por la empresa japonesa de juguetes CUBE Works en colaboración con la unidad de arte Maywa Denki. Desde entonces, su peculiar sonido y su inusual aspecto lo han convertido en una opción popular para músicos aventureros como el YouTuber TheRealSullyG. Echa un vistazo a su vídeo a continuación, que muestra 100 versiones populares realizadas con el Otamatone.

Como puedes ver, el Otamatone tiene un rango musical impresionante a pesar de estar construido y tener un precio más parecido al de un juguete que al de un instrumento de escenario profesional. Tiene un interruptor de tono de tres niveles y un controlador de cinta sensible al tacto que puede deslizarse entre las notas. Algunas versiones permiten incluso conectar otros sonidos de sintetizador y efectos especiales. El resultado final lo hace similar a un estilófono o a un teclado, pero sigue siendo una clase propia.

¿Es difícil tocar el Otamatone?

La mecánica básica del Otamatone puede ser sencilla de entender, pero no te equivoques: se trata de un instrumento legítimo y, por lo tanto, requiere una buena cantidad de práctica para dominarlo. Puedes encontrar el concepto básico en la parte posterior de la caja: primero, sujeta el Otamatone con el cuello hacia arriba, luego presiona su vástago y después aprieta la boca para producir un sonido. Pero es más complicado que eso.

A diferencia de una guitarra o un teclado, las notas del Otamatone no están marcadas por trastes o teclas. Hay que registrarlas de oído, lo que sin duda requiere algo de práctica, especialmente si no has tocado otros instrumentos antes. En el siguiente vídeo, el YouTuber Rowan Skye ofrece algunas técnicas básicas para encontrar las notas y aprender las canciones de oído.

Lo que este vídeo no cubre es toda la gama de expresión de la que es capaz el Otamatone. En lugar de tocar con varios dedos, los usuarios avanzados pueden deslizarse entre las notas arrastrando un dedo por el controlador de cinta hasta la siguiente nota. También puede probar a mover el dedo sobre una nota para producir un efecto de tipo vibrato.

Así que, sí, tocar el Otamatone es un poco más complicado de lo que parece si quieres aprender a versionar canciones como SullyG. Dicho esto, el Otamatone está hecho para divertirse, así que no sientas que necesitas sumergirte en lecciones de teoría musical sólo para tocar con este sintetizador. Puedes simplemente cogerlo y tocar y deleitarte con la variedad de sonidos extravagantes que puedes producir.

¿Qué Otamatone deberías comprar?

Desde su debut en 2009, el Otamatone ha tenido un número de versiones diferentes, lo que significa que los futuros jugadores de Otamatone podrían tener más opciones de las que esperaban. A continuación repasaremos las diferentes versiones y lo que las diferencia del resto.

El Otamatone original es el modelo estándar de este sintetizador. Mide aproximadamente 10,6 pulgadas de alto y viene en una variedad de colores que incluyen el negro, el blanco, el amarillo, el azul y el rosa, y dos colores transparentes “esqueleto”. Tiene dos ajustes de volumen y tres octavas diferentes. Funciona con tres pilas AAA. Es la mejor opción para los principiantes que sólo quieren experimentar con este instrumento único.

El Otamatone Neo es una versión mejorada del Original hecha para celebrar el 10º aniversario del instrumento. Tiene el mismo conjunto de características, aunque con un diapasón ligeramente más ancho y compatibilidad con la aplicación Otamatone Studio. Está disponible en blanco o negro.

El Otamatone Deluxe de 17,3 pulgadas es una versión ligeramente más grande del Original, con un mástil más largo y una electrónica mejorada. Tiene un botón de volumen analógico y una toma de salida de línea de 3,5 mm para que puedas enviar tu señal a un amplificador o a un par de auriculares. Se puede alimentar con tres pilas AAA o con una entrada de CA. Está disponible en blanco o negro y tiene el mismo interruptor de tres niveles de tono que el Original.

El Otamatone Melody, o el Otamatone Mini, es una variante del tamaño de un llavero que no tiene un deslizador de selección de notas y, por tanto, sólo reproduce melodías predeterminadas. Es sobre todo una novedad, pero siempre puedes utilizarlo para asegurarte de que nadie se sienta a tu lado en el autobús.

Además, hay algunas versiones de edición limitada del Otamatone que son más difíciles de conseguir. Entre ellas están el Otamatone Wahha GoGo, que es un reskin del instrumento original hecho para parecerse a otro invento de Maywa Denki; el Otamatone Digital, que tiene un pequeño teclado tipo piano en lugar de un selector de notas basado en diapositivas; y el Otamatone Jumbo, una versión de gran tamaño que cuesta 300.000 dólares. Sin embargo, estas versiones especiales son sobre todo para coleccionistas, ya que no ofrecen ninguna característica que se pierda al adquirir la versión normal.

La aplicación Otamatone es una de las últimas incorporaciones a la familia Otamatone. Se trata de una aplicación gratuita que emula los sonidos del instrumento original utilizando la pantalla táctil del teléfono o el giroscopio incorporado para controlar el sonido. Es una forma estupenda de satisfacer el deseo de tocar el Otamatone cuando no se tiene el instrumento adecuado.

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